martes, 25 de septiembre de 2007

La Flor: Órgano reproductor de las plantas

¿Qué son Las Plantas?

Son seres vivos, porque nacen, crecen, se relacionan, se reproducen y mueren. En una planta generalmente se encuentran órganos como raíces, tallos, hojas, flores y frutos; estos órganos varían según la planta, en tamaño, forma, consistencia y trabajo que realizan.

¿Cómo nacen Las Plantas?

Las plantas se marchitan y mueren Sin embargo, las especies vegetales siguen existiendo en la Tierra porque las plantas se reproducen; es decir, de una planta adulta que es la madre o progenitora, nacen nuevas plantas iguales a ella. Existen dos grandes grupos de plantas:

  • Las plantas sin Flores.
  • Las plantas con Flores.

Reproducción de las Plantas sin Flores

Las plantas que nunca producen flores tienen un mecanismo distinto para reproducirse. Es el caso de los helechos y los musgos. A los helechos se le forman en algunas épocas del año unos pequeños bultitos en el envés de los frondes u hojas que se llaman soros y contienen las esporas. Cuando el tiempo está seco, los soros se secan y se abren, lanzando las esporas al aire. Después, cuando la espora en el suelo tiene buenas condiciones de calor y humedad, germinará como una plantita pequeña con forma de corazón llamada gametofito, que no se parece nada al helecho que conocemos.

El gametofito tiene los órganos sexuales masculino y femenino. Cuando haya un periodo de lluvias con humedad abundante, las células masculinas nadarán en el agua hasta llegar al órgano femenino de otro gametofito, uniéndose a la célula femenina. De esta fecundación se produce un cigoto que crecerá como un helecho.


Los musgos se reproducen también por esporas. Los órganos sexuales están en el gametofito, que es una plantita independiente. Cuando hay mucha humedad, las células masculinas nadan y fecundan a los óvulos, formando un cigoto que dará lugar al esporofito, que es la planta que contiene las esporas.


Entonces comienza una fase de reproducción no sexual en la que las esporas, cuando estén maduras, estallarán y se dispersarán por el viento. Cuando germinan, dan lugar de nuevo al gametofito.


Reproducción de las Plantas con Flores

Para que una planta de este grupo se reproduzca, tienen que ocurrir los siguientes procesos:

1.- La Polinización: Es el transporte del polen desde unas flores hasta otras, dispersándose por el aire. Cuando estos granos de polen se unen con los óvulos de una flor, pueden nacer nuevas plantas. Cuando la flor está en plena madurez, las anteras de sus estambres producen granos de polen que son los gametos masculinos. Estos granos de polen son diminutos y se transportan fácilmente hasta el pistilo de otra flor con la ayuda del viento o de insectos, como abejas o mariposas. Incluso algunas aves, como el colibrí, favorecen la polinización. Los insectos se sienten atraídos por los olores y colores de las flores. Se acercan a ellas para libar el néctar de las flores, que es una sustancia dulce que ellas segregan y de la que se alimentan muchos insectos.

Mientras están sobre la flor, las patas, alas y todo el cuerpo del insecto se queda impregnado de granos de polen. Después, cuando inmediatamente el insecto se traslade a otra flor, esos granos de polen irán con él y podrán llegar al pistilo de otra flor. El polen también puede entrar en el pistilo de la misma flor de donde salió, pero muchas plantas tienen mecanismos para evitar esto, porque así consiguen una reproducción de mayor calidad.


2.- La fecundación: Una vez que un grano de polen cae sobre el estigma (abertura que tiene el pistilo), le crece un largo tubito que se juntará con el óvulo y dará lugar a una célula nueva llamada cigoto. Esta célula nueva será el origen de la nueva planta. Irá dividiéndose y creciendo. Se rodea de sustancias nutritivas que le servirán de alimento mientras crezca y de un tejido más duro que le protege. Todo esto es lo que llamamos semilla.


3.- La Germinación: El ovario irá engrosándose y se transformará, poco a poco, en fruto. El fruto tiene sustancias nutritivas que ayudarán a la formación de la semilla y, además, le protegerán. Cuando el fruto está maduro cae al suelo, enterrándose o siendo arrastrado por el agua de lluvia. Otras veces el fruto lo comen los animales.Algunas plantas necesitan que sus semillas sean digeridas por animales y caen dispersas por el suelo con los excrementos, sin sufrir ningún daño.

La dureza de la semilla le permitirá sobrevivir y esperar con paciencia a que existan unas buenas condiciones de humedad y de temperatura para germinar. Decimos que la semilla germina cuando se abre y le brotan pequeñas raíces que se agarrarán a la tierra, dando origen de esta manera a la nueva planta.


En esta clasificación la Flor representa el Conjunto de los órganos de la reproducción de la planta. Las flores son las fabricantes de semillas y pueden tener todas las partes masculinas, todas las partes femeninas, o una combinación; razón por la que pueden ser clasificadas según su sexo en: Hermafroditas (Bisexuales) y Unisexuales.




Flor Hermafrodita o Bisexual

Es aquella que presenta en la misma flor órganos masculinos (estambres) y órganos femeninos (pistilos). Son partes de una Flor Hermafrodita:

1.- El Cáliz: Está formado por unas hojitas verdes que están en la parte exterior de la flor.

2.- La Corola: Llamada ordinariamente la flor, está formada por unas hojitas de varios colores llamados pétalos.

3.- Estambres: Son como unos bastoncitos que tienen por base el centro de la flor y tienen un polvillo amarillento que se llama polen y es el órgano masculino de la flor.

4.- Filamento: Es un hilo muy delgado destinado a sostener la antera. La antera que es un saquito, que abierto con los dedos, te manchará con un polvillo amarillento que sale de dentro, es el polen.

5.- Los Pistilos: Son los órganos femeninos de la flor.



Ejemplos de Plantas Hermafroditas





Flor Unisexual


Es aquella flor que sólo tiene estambres o pistilos, es decir, o son femeninas o son masculinas. Son ejemplos de plantas unisexuales: Pinos, cedros, robles, palmera, palmito, entre otros.



Para complementar un poco acerca de la importancia que tiene la flor como órgano reproductor de las plantas, a continuación se muestra un video donde se explica en forma secuencial como se realiza dicho proceso.

video


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